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Terra Nova veut revoir le tempo de l'année universitaire

Passer au contrôle continu intégral, créer des cursus "vraiment" modulaires... Dans un rapport publié le 14 septembre 2017, le think tank Terra Nova égrène ses propositions pour améliorer l'organisation des rythmes universitaires. Des recommandations qui arrivent au moment où les groupes de travail chargés de réformer le premier cycle universitaire se réunissent.

Pas une énième réforme" mais des pistes "pour lever un certain nombre de blocages" à l'université. C'est ainsi que Terra Nova présente son rapport, intitulé "Études supérieures : rythmes subis, rythmes choisis", publié le 14 septembre 2017. Dans ce document, le think tank progressiste recense 12 propositions présentées comme une "contribution" au débat, au moment où se tient la concertation sur le premier cycle universitaire.

Si l'on "a beaucoup parlé de réformes des rythmes scolaires", "jamais" celle des rythmes universitaires n'a fait la une, relèvent les auteurs du texte. Or, "l'organisation des études est toujours fondamentalement conçue pour des étudiants à plein temps, n’ayant aucune activité intensive par ailleurs, professionnelle rémunérée ou non, entamant leurs études supérieures immédiatement après le baccalauréat et enchaînant les diplômes sans césure". 

UN PARCOURS À LA CARTE POUR LES ÉTUDIANTS

Première étape pour Terra Nova, et non des moindres : "repenser l’organisation même des enseignements". "Pour cela, il faut sortir des carcans imposés par des découpages qui émiettent la journée en cours magistral/travaux dirigés/travaux pratiques", détaillent les auteurs. Une transformation qui passe par un nouveau calcul des temps de service des enseignants-chercheurs, fondé "non plus sur le nombre d'heures de cours délivrées en présentiel, mais sur le volume d’ECTS dont ils ont la charge". 

"En d’autres termes, on calculerait la charge d’enseignement sur le temps de travail estimé des étudiants pour l’acquisition des compétences et connaissances liées à un cours, ce qui ouvre bien plus largement à la diversité de pratiques pédagogiques, et à la souplesse horaire qui s’ensuit." Les auteurs souhaitent que cette souplesse se traduise aussi par la possibilité laissée aux universités de déroger au seuil minimal statutaire de 1.500 heures d'enseignement en présentiel en licence introduit en 2011.

Cette organisation vise un objectif : "que chaque étudiant puisse choisir son rythme en fonction de ses contraintes". "Ne vaudrait-il pas mieux ne s’inscrire qu’à 20 ECTS, et les valider entièrement, plutôt qu'à 30 pour échouer à 10, amenant un sentiment d’échec partiel et une désorganisation des enseignements par les 'étudiants fantômes' ?" s'interrogent les auteurs. Ils proposent un "découpage des enseignements en unités d’enseignement de taille suffisante (6 à 9 crédits ECTS), avec des prérequis clairement affichés."

PASSER AU CONTRÔLE CONTINU INTÉGRAL

Une telle transformation supposerait aussi de passer à une évaluation en "contrôle continu intégral" pour certaines UE, voire pour l'ensemble. "Les fameuses 'secondes sessions', aux taux de succès extrêmement faibles" disparaîtraient au profit "d’un droit à une deuxième chance" : "Les équipes pédagogiques seraient chargées de définir les modalités opératoires de ce dispositif, où la seconde session ne serait plus nécessairement identique à la première, sans être moins exigeante."

Selon les auteurs, il "faut passer à une culture où les durées de trois ans pour une licence et de deux ans supplémentaires pour un master ne seraient que des normes indicatives". "Il devrait devenir possible et courant qu'un étudiant s’inscrive, semestre après semestre, à moins (ou à plus) d’unités d’enseignement que cette norme indicative, en fonction de ses capacités et de sa disponibilité, afin de ne pas forcer un contrat pédagogique dont on sait parfois à l’avance qu’il est irréaliste.

"DÉCRISPER" LE DÉBAT SUR LA SÉLECTION

"De tels cursus vraiment modulaires pourraient, par exemple, être formulés comme des ensembles de cours obligatoires/optionnels/libres dans un cadre de licences articulées autour d’une discipline ou de deux", illustre Terra Nova. "L’établissement présenterait la (longue) liste des UE qu'il offre, selon un système de numérotation uniforme, et chaque cursus déterminerait, dans cette liste, les UE obligatoires, les UE optionnelles et les UE entièrement libres." Une proposition qui devrait trouver un certain écho dans la concertation, alors qu'un groupe de travail, surpervisé par le recteur d'Aix-Marseille, Bernard Bergnier, planche sur les rythmes de formation en licence.

"Dans un tel système, l'identification des UE par année d'étude (L1/L2/L3) n’aurait plus de raison d’être : l’établissement offrirait un ensemble d’UE, les prérequis de chacune définissant leur statut et leur séquençage dans un cursus déterminé. Un étudiant pourrait donc progresser rapidement d’UE en UE dans une matière, et moins dans une autre où il éprouve des difficultés", détaille le think tank.

Dans ce cadre, les étudiants n'ayant pas le niveau pourraient suivre "des unités de mise à niveau, incluant aussi une formation à la méthodologie du travail universitaire". "Le contrat pédagogique des étudiants combinerait ces UE, mais aussi des UE correspondant au cursus habituel lorsqu’ils possèdent le niveau requis."

Réciproquement, "les bons étudiants auraient la possibilité de progresser à un rythme accéléré, de s’ouvrir dès le début de la licence à des UE de niveau plus avancé qui leur sont actuellement fermées". Un moyen pour les auteurs de "décrisper le débat actuel sur la sélection dans les premiers cycles universitaires".

En introduisant cette souplesse, le think tank souhaite aussi permettre le développement de licences d'excellence "irriguées par l'esprit recherche" et "attractives pour les meilleurs bacheliers". Les auteurs préviennent : "si l’on ne permet pas aux universités de faire bouger leur propre cadre, le risque est très sérieux de marginalisation du cursus licence." 

UN "GRAND PLAN" DE L'EMPLOI ETUDIANT

Terra Nova plaide pour le lancement d'un "grand plan national de l’emploi étudiant dans les universités, financé sur cinq ans, exonéré de cotisations". "Les universités pourraient raisonnablement proposer des 'jobs' étudiants tout au long de l'année, participant à l'encadrement de la formation et de la recherche, comme à l'animation des campus", détaille le think tank. "Par exemple pour 10 heures par semaine à 450 euros net par mois, soit 2.700 euros net pour un semestre cumulable avec les bourses." Objectif : 100.000 emplois. 

Laura Taillandier 

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